Buraco Negro devora Estrela

O satélite Swift da Nasa detectou intensa emissão de raios-X causado por um buraco negro que devorou uma estrela, em Março de 2011.

A Nasa fez um modelo do que aconteceu, uma estrela do tipo do Sol em órbita excêntrica passa muito perto do buraco negro. O que acontece em seguida é que cerca de metade da massa da estrela alimenta o disco ao redor do buraco, o resto é lançado em feixes de radiação. O Swift captou esse feixe de radiação.

Feliz aniversário Hubble

Para comemorar os 21 anos do telescópio espacial Hubble, a agência espacial americana (Nasa, na sigla em inglês) publicou a imagens de duas galáxias que interagem entre si e criam coloridas imagens que se assemelham a uma “rosa galática“.

O telescópio apontou para um par de galáxias chamado Arp 273, localizado na constelação de Andrômeda, a aproximadamente 2 milhões de anos-luz de distância da Via Láctea. A maior das galáxias em espiral, conhecida com UGC 1810, tem um disco que se parece com o formato de uma rosa, formado pela atração gravitacional da galáxia logo abaixo, a UGC 1813 e estão separados por somente 100.000 anos-luz.

Para alcançar esse resultado, a Nasa realizou uma composição de imagens tomadas pela câmera de grande angular 3, em 17 de dezembro de 2010, com três filtros diferentes que permitem uma maior amplitude da onda coberta pelo ultravioleta, azul e vermelho do espectro.

Fonte: Astronomy Picture of the Day

A medida das coisas

O telescópio Hubble, da Nasa, fotografou um enome anel de gás flutuando a 160 mil anos-luz da Terra, mais especificamente na Grande Nuvem de Magalhães.

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O anel teve origem em uma grande explosão estrelar, possui 18 anos-luz de diâmetro, e esse valor aumenta a 11 milhões de km/h.

Fico imaginando o poder destrutivo dessas explosões, o tamanho dessas nuvens de gás… A Grande Nuvem de Magalhães é uma das galáxias mais próximas da Via Láctea. Ela é o quarto maior membro do Grupo Local, precedida da Andrômeda (NGC-224), a Via Láctea, e a galáxia do Triângulo (NGC-598). E o diametro da Grande Nuvem de Magalhães é de aproximandamente 4.500 anos-luz.

A medida das coisas, tudo é incrivelmente grande e ainda pode ser maior…

Bolhas Gigantes

Mas uma dúvida surge no mundo da astronomia. Como se não bastassem as anteriores e as que estão para surgir. O telescópio de raios gama Fermi, da Nasa revelou uma estrutura até então desconhecida bem no centro da Via Láctea, duas bolhas gigantescas de energia.

As duas bolhas misteriosas com limites bem definidos e emissoras de raios gama se estendem por 25 mil anos-luz para o norte e para o sul do centro galático e reúnem uma energia equivalente a cem mil explosões de supernovas. A dica da existência dessas bolhas vieram das bordas, formadas por raio X, que foram observadas pela missão ROSAT (forma reduzida de Röntgensatellit) foi um telescópio orbital de raios X alemão que operou entre de 1990 e 1999.

As origens das bolhas ainda são um mistério para os cientistas. Imagina-se que possam ser remanescentes de uma erupção de um burraco negro ou que são alimentadas por uma sucessão de nascimentos e mortes de estrelas no interior da galáxia.

Nebulosa de Orion

Os telescópios espaciais, da NASASpitzer e Hubble se uniram para expor o caos que as estrelas bebês estão criando à 1.500 anos-luz de distância em uma nuvem cósmica chamada a nebulosa de Orion. Eu já falei algumas vezes sobre a nebulosa de Orion, quando falei da Nebulosa Horsehead e sobre a Reflexão da Nuvem de Poeira de Orion.

A imagem abaixo é uma composição falsa de cor, onde a luz detectada em comprimentos de onda de 0,43, 0,50 e 0,53 microns é azul. Luz em comprimentos de onda de 0,6, 0,65 e 0,91 microns é verde. Luz de 3,6 microns é laranja, e 8,0 microns é vermelho.

Analisando a imagem, este composto notável infravermelho e luz visível indica que quatro estrelas monstruosamente enormes no centro da nuvem podem ser as principais culpadas do caos na constelação de Orion. Clique na imagem para ampliá-la. As estrelas são chamadas coletivamente de Trapézio. A comunidade pode ser identificada como a mancha amarela, perto do centro da imagem.

Redemoinhos de verde em ultravioleta e luz visível, vista do Hubble, revelam hidrogênio e gás de enxofre que devem ter sido aquecido e ionizado pela radiação ultravioleta intensa das estrelas do Trapézio. Uma nota que não tem nada haver com astronomia, mas mesmo assim é interessante. O gás de enxofre pode substituir Viagra, o composto químico pode provocar os mesmos efeitos que o famoso fármaco contra a disfunção eréctil.

Enquanto isso, a visão de infravermelho do Spitzer expõe as moléculas ricas em carbono, chamado de hidrocarbonetos policíclicos aromáticos. Estas moléculas orgânicas foram iluminados pelas estrelas do Trapézio, e são mostrados na composição como fios de vermelho e laranja. Na Terra, os hidrocarbonetos  policíclicos aromáticos são encontrados na torrada queimada e em veículos automotores.

Juntos, os telescópios expõem as estrelas de Orion como um arco-íris de pontos espalhados pela imagem. Os pontos amarelo-alaranjado revelado pelo Spitzer são estrelas realmente jovens enraizada profundamente em um casulo de gás e poeira. O telescópio Hubble mostrou menos estrelas incorporado com manchas de verde, e as estrelas de primeiro plano como pontos azuis.

Os ventos estelares a partir de aglomerados de estrelas recém-nascidas espalhadas por toda a nuvem deixam todas as cristas bem definidas gravadas em cavidades na nebulosa de Orion. A grande cavidade perto da direita da imagem foi provavelmente esculpida pelos ventos das estrelas do Trapézio.


Johannes Hevelius chamou a constelação de Orion, em Uranographia, seu catálogo celestes em 1690.

Localizado a 1.500 anos-luz de distância da Terra, a nebulosa de Orion é o ponto mais brilhante da espada de Orion, ou a constelação do “Caçador”. A nuvem cósmica é também mais próxima da nossa fábrica de formação de estrelas massivas, e os astrônomos acreditam que ele contém mais de 1.000 estrelas jovens.

Na mitologia, Orion era filho de Poseidon, o Deus dos mares, com uma mortal, sendo assim tinha grandes habilidades para a caça e um vasto conhecimento, porém não era considerado um Deus. Orion era um gigante caçador, amado por Artemis, com quem quase se casou. Após ser morto foi colocado como constelação no céu, a conhecida constelação de Orion que fica perto da constelação do seu amigo Sirius conhecida como estrela sirius.

A constelação de Orion é uma visão familiar no céu da noite de inverno no hemisfério norte. A nebulosa é invisível a olho nu, mas pode ser vista com binóculos ou pequenos telescópios.

Observação: Meu amigo NerdVader, do site GrandeBlah!, comentou que é possível ver as estrelas do Trapézio de Órion “nuas” no infra-vermelho, no Astronomia na Web.

Depois do Big Bang

Não sei se é depois do Big Bang ou antes do Big Bang. A dúvida é como pode existir galáxias além do Big Bang?

A imagem acima, divulgada pela Nasa mostra uma grande coleção de galáxias maduras formadas pouco depois do Big Bang. As galáxias – os pontos vermelhos no centro da imagem – teriam sido formadas há 9,6 bilhões de anos, apenas 3 bilhões de anos após o Big Bang, evento que teria dado origem ao universo. Essa notícia deixa dúvida, pelo menos para mim, como é possível?

A descoberta é surpreendente, pois astrônomos não esperavam encontrar grupos de galáxias tão desenvolvidos tão cedo após o Big Bang. Outras galáxias do mesmo período tendem a ser muito menores. Quero ver quais serão as explicações.

Composta por observações dos telescópios Spitzer, da Nasa, que detecta radiação infravermelha, e Subaru, do Japão, que detecta radiação visível. A imagem mostra a luz infravermelha do Spitzer em vermelho para melhor visualização, e as observações do Subaru são exibidas em vermelho e azul. A camada púrpura é uma medida de densidade galáctica média e destaca a grande concentração de galáxias nessa região do espaço.

Essas observações começam a dar um nó na cabeça de muita gente, para introduzir melhor as pessoas no assunto eu recomendo que assistam ao seriado The Big Bang Theory. Tudo bem, esse seriado nem fala sobre astrônomos e sim sobre doutores de física da Caltech. Mas tem um indiano “Raj”, como é carinhosamente chamado pelos amigos, e é doutor em astrofísica. Será que serve?

O Enorme e o Minúsculo

Encontrei esses videos de um programa da National Geographic, Known Universe – The Biggest and The Smallest (Universo Conhecido – O Enorme e o Minúsculo).

Desde o enorme Universo em que vivemos até os minúsculos átomos que fazem os blocos de construção de tudo a nossa volta, o tamanho importa para entender o cosmos. Começando com o nosso Sistema Solar, os videos vão explorar o verdadeiro significado da palavra “grande“. As probabilidades são que você viu no modelo do Sistema Solar feito na escola. Com uma CGI incrivelmente realista, vamos revelar como esse modelo, se construído em escala, não vai caber dentro de um campo de futebol (americano), muito menos em uma sala de aula.

É o programa completo (em inglês), 60 minutos, dividos em 5 partes. É um pouco grande, mas vale muito a pena!





Quão grande é o Universo?

Quão grande é o Universo? É a questão deste video, Cosmic Journeys: How Large is the Universe? (Jornada Cosmica: Quão grande é o Universo?)

O universo há muito nos cativa com suas imensas escalas de distância e tempo. Até que ponto ele estica? Onde isso vai parar e o que está além de seus campos de estrelas e fluxos de galáxias se estendendo tanto quanto os telescópios podem ver? Essas questões estão começando a produzir uma série de extraordinárias novas linhas de investigação e tecnologias que estão nos levando a explorar os reinos mais distantes do cosmos. Mas também no comportamento da matéria e da energia na menor das escalas. A resposta vem de uma teoria que descreve o nascimento do universo, no primeiro instante de tempo.

Marte

Mars Reconnaissance Orbiter

O assunto principal é a imagem, achei essa imagem muito bonita, fascinante. Pode parecer muitas coisas: uma pele tatuada, uma pintura moderna ou a superfície de Marte. Essa imagem de alta resolução foi obtida pela câmera HiRise a bordo da sonda Mars Reconnaissance Orbiter. Foi divulgada pela Nasa nesta semana. Mostra rastros escuros cruzados sobre terreno claro da superfície marciana.

Qual seria a explicação para isso? Foi a princípio um mistério para pesquisadores. A conclusão foi que os rastros recentemente formados foram resultado de pequenos redemoinhos de vento com poeira que acontecem no planeta vermelho.

Temos um exemplo desse fenômeno aqui, na Terra. Em áreas desérticas é comum haver colunas de ar ascendente aquecidas pela superfície quente, o que pode causar tempestades de areia. Durando tipicamente apenas alguns minutos, redemoinhos de vento tornam-se visíveis conforme eles soltam poeira, deixando a areia mais pesada por baixo intacta.

Tecnologia

A tecnologia desenvolvida pela Nasa e continuada por outros para levar o homem à lua, mudou o mundo, literalmente. Algumas dessas tecnologias se popularizaram e hoje são encontradas no nosso dia à dia.

A Nasa desenvolveu a tecnologia de absorção, cuja finalidade é absorver o impacto e também é utilizada em bancos de aeronaves, podendo ser aplicada em quase tudo ao nosso redor, desde proteção para jogadores de futebol americano à confecção de sapatos, tênis, colchões e travesseiros. Desenvolveu também ferramentas sem fio. Todas as ferramentas domésticas, sem fio, tiveram origem na furadeira lunar movida à bateria – desenvolvida pela Black & Decker para o projeto Apollo.

O incêndio no lançamento da Apollo 1, que matou três astronautas, estimulou o desenvolvimento de tecidos para artefatos e veículos espaciais resistentes ao fogo. O material feito a partir de polybenzimidazole (PBI) vem, desde então, sendo utilizado para proteger bombeiros, soldados e pilotos de corridas. As roupas anti-chamas foram desenvolvidas exatamente para os astronautas suportarem temperaturas extremas. Permitiam equilibrar o oxigênio, a pressão, o resfriamento e o aquecimento enquanto os astronautas permaneciam em ambientes externos. Atualmente, as chamadas “cooling suits” são usadas pela indústria com a finalidade de regular a temperatura corporal, bem como a de pessoas que sofrem de uma rara doença chamada displasia ectodérmica hipohidrótica, que impede o corpo de diminuir por si só sua temperatura.

A Nasa precisou desenvolver máquinas que deram origem as máquinas de hemodiálise, que aplicadas em terapias de substituição renal, hoje utilizam um processo criado pela Nasa para remover o lixo tóxico de fluidos usados nas espaçonaves. O processo ajuda a economizar eletricidade e elimina a necessidade de uma fonte contínua de água, o que resulta em maior liberdade para os pacientes. As máquinas de exercício foram desenvolvidas porque a exposição prolongada ao ambiente sem gravidade do espaço faz com que a capacidade cardiovascular dos astronautas seja reduzida. Para contornar esse problema, foi criado o “trampolim horizontal“, hoje usado por equipes esportivas e centros de reabilitação para promover a recuperação cardiovascular e tonificar os músculos.

Essa tecnologia acabou ganhando outras amplitudes e finalidades, ajudando a outras áreas beneficiadas por ela. Materiais como o propileno ou o milar, que ajudaram a proteger os astronautas da radiação espacial e do calor, agora são usados como isolantes para residencias. Outros materiais metálicos utilizados pela Nasa, hoje são encontrados em roupas, embalagens, coberturas de parede e películas para vidro, como o Insulfilm.

O produto utilizado nas lentes dos óculos, nas décadas de 1970 e 1980, surgiram da necessidade de proteger as superfícies plásticas das aeronaves espaciais fazendo com que uma cobertura altamente resistente à abrasão fosse desenvolvida pelo Centro de Pesquisa Ames da Nasa.

Ray Ban Aviator

A comida congelada e a desidratada também foram desenvolvidas pela Nasa na previsão de longas viagens. A solução encontrada foi o congelamento e a desidratação dos alimentos, em um processo que não só mantém o sabor e o valor nutricional, mas também reduz o peso desses alimentos, prolongando a sua validade.

Produtos como o Tang, o Teflon e o velcro foram incorporados ao programa espacial, mas não desenvolvidos pela NASA que acabou levando a fama. Como nem tudo vem para o bem, o refresco em pó Tang, por exemplo, criado em 1957 e usado por John Glenn em 1962, é muito ruim! Prefiro Coca-Cola. Já o Teflon, material inventado pela DuPont, foi usado em escudos de calor. O velcro, inventado na Suíça na década de 40, foi usado para prender equipamentos e objetos em ambientes sem gravidade.

coca-cola

Fonte: IDG Now