Sol


Sol

O Sol é a estrela central do nosso sistema solar. É a fonte de calor e luz sem a qual seria impossível a origem e a manutenção da vida em nosso planeta. Comparado com as outras estrelas, é de dimensões modestas e de fraco brilho. Sua luz leva oito minutos e meio para atingir a Terra, enquanto que a luz da estrela mais próxima depois dele – Proxima Centauri – leva quase quatro anos. É um imenso globo gasoso com 1,3 milhões de vezes o diâmetro da Terra. A camada externa visível do Sol é chamada fotosfera, e tem uma temperatura de 6.000°C. Esta camada tem uma aparência turbulenta devido às erupções energéticas que lá ocorrem.

A energia solar é gerada no núcleo do Sol. Lá, a temperatura (15.000.000° C) e a pressão (340 bilhões de vezes a pressão atmosférica da Terra ao nível do mar) são tão intensas que ocorrem reações nucleares. Estas reações transformam quatro prótons ou núcleos de átomos de hidrogênio em uma partícula alfa, que é o núcleo de um átomo de hélio. A partícula alfa é aproximadamente 0,7% menos massiva do que quatro prótons. A diferença em massa é expelida como energia e carregada até a superfície do Sol, através de um processo conhecido como convecção, e é liberada em forma de luz e calor. A energia gerada no interior do Sol leva um milhão de anos para chegar à superfície. A cada segundo 700 milhões de toneladas de hidrogênio são convertidos em cinza de hélio. Durante este processo 5 milhões de toneladas de energia pura são liberados; portanto, com o passar do tempo, o Sol está se tornando mais leve.

A cromosfera está acima da fotosfera. A energia solar passa através desta região em seu caminho desde o centro do Sol. Manchas (faculae) a explosões (flares) se levantam da cromosfera. Faculae são nuvens brilhantes de hidrogênio que aparecem em regiões onde manchas solares logo se formarão. Flares são filamentos brilhantes de gás quente emergindo das regiões das manchas. Manchas solares são depressões escuras na fotosfera com uma temperatura típica de 4.000°C.

A coroa é a parte mais externa da atmosfera do Sol. É nesta região que as proeminências aparecem. Proeminências são imensas nuvens de gás aquecido e brilhante que explodem da alta cromosfera. A região exterior da coroa se estende ao espaço e inclui partículas viajando lentamente para longe do Sol. A coroa pode ser vista durante eclipses solares totais.

O Sol aparentemente está ativo há 4,6 bilhões de anos e tem combustível suficiente para continuar por aproximadamente mais cinco bilhões de anos. No fim de sua vida, o Sol começará a fundir o hélio em elementos mais pesados e se expandirá, finalmente crescendo tão grande que engolirá a Terra. Após um bilhão de anos como uma gigante vermelha, ele rapidamente colapsará em uma anã branca – o produto final de uma estrela como a nossa. Pode levar um trilhão de anos para ele se esfriar completamente.

Estatísticas do Sol
Massa (kg) 1,989×1030
Massa (Terra = 1) 332 830
Raio equatorial (km) 695 000
Raio equatorial (Terra = 1) 108,97
Densidade média (gm/cm3) 1,410
Período de rotação (dias) 25-36*
Velocidade de escape (km/sec) 618,02
Luminosidade (ergs/seg) 3,827×1033
Magnitude (Vo) -26,8
Temperatura média à superfície 6 000°C
Idade (bilhões de anos) 4,6
Principal composição química
Hidrogênio 92,1%
Hélio 7,8%
Oxigênio 0,061%
Carbono 0,030%
Nitrogênio 0,0084%
Neônio 0,0076%
Ferro 0,0037%
Silício 0,0031%
Magnésio 0,0024%
Enxofre 0,0015%
Todos os restantes 0,0015%

* O período de rotação do Sol à superfície varia de aproximadamente 25 dias no equador a 36 dias nos pólos. Na profundidade, abaixo da zona de convecção, parece ter uma rotação com um período de 27 dias.

Anúncios